Trenes eléctricos en miniatura

En un mundo virtual y frenetico como el actual, todavia conserva un encanto para grandes y pequeños el mundo de los modelos y maquetas de trenes eléctricos a escala.

Vamos a repasar las pricipales caracteristicas de un modelo de tren eléctrico a escala:

ALIMENTACION: Los primeros modelos a escala de trenes fueron movidos de forma mecánica por cuerda, con su correspondiente llave. Pero rapidamente fueron sustituidos por modelos movidos por motores elétricos. Esto crea la necesidad de alimentarlos, lo cual se puede hacer de varias formas:

  • CC: alimentacion mediante corriente continua que se conduce por los railes de la via. Esta tecnología obliga a que los railes sean metálicos y haya una continuidad en la conductividad de cada carril, y además tienen que estar aislados uno del otro, y el balastro debe ser de material aislante. También tienen que estar aisladas las ruedas de un mismo eje.
  • CA: alimentación en corriente alterna siendo un conductor el formado por los dos railes y el segundo conductor un tercer carril o hilo central en las traviesas del que se obtiene la corriente mediante un patin central que llevan las máquinas y vagones que requieran alimentación y/o catenaria de la que se puede obtener la alimentación mediante los pantografos de las máquinas. En esta tecnología solamente requiere aislamiento el conductor central, pudiendo el resto de la via incluido el balastro y los ejes conductores.
  • Autónomos: mediante baterias, los ejes están aislados con el fin de poder circular por cualquiere tipo de via ya sean de cc o de ca, aunque durante mucho tiempo abandonada, ha vuelto a usarse por el desarrollo de las baterias recargables (Por ejemplo Märklin My Word ).

CONTROL: Los modelos pueden controlarse de dos formas:

  • Analógico: permite el control de la velocidad de la máquina de tren mediante la variación de la tensión de la alimentación de la via, y el sentido de marcha mediante la polaridad de las vias en CC o un pulso de tensión en las de CA
  • Digital: la tensión es constante y el control no solo de la velocidad, sino del sentido de movimiento y otros accesorios (humo, luces, sonido, etc.) se realiza enviado señales digitales a cada una de las máquinas que circulan sobre la misma via. Para ello hace falta:
    • un codificador de las señales
    • un interface con la via
    • un decodificador en cada una de las máquinas o vehiculos a controlar digitalmente
    • un interface con los elementos (motor, luces, sonido, humo, etc.) que incluye el vehiculo (Por ejemplo conector NEM652 NEM=Normen Europäischer Modellbahnen NEM en Francés ).

Existen varios protocolos de control digital:

  • DCC Digital Command Control de NRMA
  • mfx de märklin

El envio de las señales digitales se ha hecho tradicionalmente por las vias junto a la corriente de alimentación pero actualmente es una opción usar el BLE- Bluetooth Low Energy:

  • Con decodificador incorporado al propio interface BLE como la ya analizada BLE.
  • Unicamente un interface para conectar a un decodificador DCC (Blue Rail Trains).
  • Vehiculos que incorporan la interface y decodificador (E-Z de Bachmann)

ESCALA: es la relación entre las dimensiones del la miniatura de ferrocarril y el real:

  • Z 1:220
  • N 1:160 se ha popularizado por su menor tamaño (Por ejemplo: Minitrix)
  • H0 1:87 la más popular, y tiene un ancho de vía de 16,5 mm, H0f tiene un ancho de via de 6,5 mm.
  • O 1:48
  • 1 1:32
  • G 1:22

Un lugar que todo amante de las miniaturas debe visitar es Miniatur Wunderland en Hamburgo, la más espectacular maqueta de trenes a escala H0 (1:87) y mucho más.

Al principio en España teníamos Paya y Jyesa luego desaparecieron unas y nacieron otras. Hoy en dia hoy en dia persisten muchas de las antiguas marcas nacionales bajo el nombre de la empresa inglesa Hornby (los fabricantes del tradicional Meccano y de Scalextric):

La empresa Hornby también tiene un centro de visitantes cerca de Londres, concretamente en Kent (Gran Bretaña).

Otros fabricantes que perduran son:

Mas información sobre el mundo de las maquetas de tren en el libro Modelling European Railways de Peter Marriott